世界第一商家沃尔玛的资产负债表

炒股知识05月17日

    介绍了资产负债表的基本原理后,以下将以全球零售业龙头沃尔玛的资产负债表为释例(已经过简化,请参阅表4-1)来分析相关的会计科目。

    以沃尔玛为释例的优点有二:

    1. 沃尔玛的策略单纯,因此财务报表也相对简单。

    2. 通过对其财务报表的解析,沃尔玛的管理活动能提供给我们许多经营智慧。

    与沃尔玛资产负债表相关的名词解释如下:

    会计主体(entity)

    这份资产负债表所表达的会计主体(或称“经济实体”),是沃尔玛与它持股超过50%的子公司(subsidiary)的财务情况,因此称为合并资产负债表(consolidated balance sheets)。这种合并的表达方法,显示了会计学着重经济实质(economic substance)而不重视法律形式(legal form)的特性,即“实质重于形式原则”。就法律观点而言,每个子公司各自为一个独立的法人;但因为它们与母公司经济活动的密切关系,会计学要求将它们合并在一起核算。一般来说,合并财务报表的编制,能防止企业把营运的亏损及负债隐藏在其他没有合并的受控制公司中(可能是实质控制,例如董事会与经营团队都是自己人,而不是股权控制),对增加财务报表的透明度非常重要。

    货币计量(monetary unit)

    财务报表是以货币作为衡量与记录的单位,例如沃尔玛的资产及负债等项目,一律以百万美元为单位。

    会计分期(accounting period)

    会计分期是指编制财务报表时,将企业的经营活动划分段落(称为会计期间),以便计算此期间的损益,一般的会计期间以一年最为常见(称为会计年度)。至于会计期间的截止日,各企业会斟酌行业特性而有所不同。一般公司财务报表选择的截止时点,通常是每年的12月31日。但是,沃尔玛财务报表选择的时点为1月31日。沃尔玛之所以这么做,主要目的是要结算圣诞节与新年促销活动后的财务情况,因为圣诞节及新年假期是美国零售通路业一年中最重要的销售旺季,这些促销活动是零售业每年销售的重头戏。戴尔的资产负债表截止日则每年不同:2004年是1月30日、2005年是1月28日、2006年则是2月3日,主因是戴尔选择次年的第四个星期五为报表截止日期,以便于周薪结算。

    以下将就沃尔玛资产负债表的各个会计科目,依出现顺序加以说明。